Ich beschäftige mich im Moment für die Uni mit dem Thema Internet und Populismus. Dabei stoße ich immer wieder auf die Frage, ob das Internet für mehr Demokratie und für mehr politische Deliberation sorgt, oder nicht.

Natürlich gibt es viele Argumente, die für das Internet sprechen: Fast jeder ist in der Lage das Internet zu nutzen. Die Informationsübertragung und die Kommunikation sind dank des Internets unfassbar schnell und günstig. Jeder kann seinen eigenen Blog erstellen, in Foren unterschiedlichster Art diskutieren, oder Youtube-Videos zu jedem erdenklichen Thema hochladen. Umgekehrt hat jeder, der einen Internetzugang hat, die Möglichkeit diese Inhalte zu konsumieren.

Im Internet kann man zu jedem Thema Informationen und Communities finden, ob Star Trek Fanclub oder vegane und glutenfreie Rezepte für Muffins. Wir können uns mit jedem auf der Welt vernetzen und die geographischen Grenzen verlieren immer mehr an Bedeutung. Personen, die sich in der realen Welt nie getroffen hätten, werden durch das Internet beste Freunde.

vegane glutenfreie MuffinsStar Trek Screenshot

(http://www.chefkoch.de/rezepte/3136951467150110/Muffins-vegan-eifrei-milchfrei-glutenfrei.html) (http://www.sternenbasis-wilhelmshaven.de/)

Die Informationen, die wir im Internet finden können, bieten eine unglaubliche Vielfalt, verschiedenste politische Meinungen werden verteidigt. Jede erdenkliche Kultur ist vertreten, jede Religion, jeder Glaube und jede Sekte sind im Internet unterwegs und Menschen unterschiedlichster Herkunft finden dort ihren Platz.

So wird nicht nur die Kommunikation zwischen Privatpersonen auf der kompletten Welt ermöglicht, sondern auch die Kommunikation zwischen Politikern und den Bürgern oder den Medien und den Lesern. Dank des Internets ist es viel einfacher direktes Feedback in den Kommentarspalten von Online-Zeitungen zu geben oder auf Tweets von Politikern zu reagieren.

Doch sorgt das Internet wirklich für mehr Vielfalt und bessere und direktere Kommunikation?

Durch die Algorithmen von Suchmaschinen und Webseiten bilden sich filter bubbles um uns herum. Wir finden nur noch das bei Google, was unseren vorherigen Suchanfragen entspricht. Vielleicht gelangen wir so sogar in sogenannte echo chambers. Echo chambers beschreiben das Phänomen, wenn sich eine Person beispielsweise extrem für den Ausbau der deutschen Autobahnen einsetzt (ich versuche ein mit nicht allzu viel Spannung geladenes Thema auszuwählen). Diese Autobahn Person folgt auf Twitter im Extremfall nur anderen Leuten, die auch für den Ausbau von Autobahnen sind. Durch die anderen hört man also nur noch ein Echo der eigenen Meinung, so verstärkt sie sich.

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Einige Wissenschaftler vermuten, dass dieses Phänomen auch bei Anders Breivik aufgetreten ist und er sich ohne das Internet, filter bubble und echo chamber nie so sehr radikalisiert hätte. Selbstverständlich ist das ein sehr krasses Beispiel.

Werden wir durch die filter bubble blind? Im Internet sind unzählige Informationen und Meinungen. Natürlich muss der Mensch filtern. Doch wie tief befinden wir uns in unserer filter bubble? Wird die bubble schon zu einer echo chamber?

Nicht zu vergessen sind natürlich die fake news. Was soll man eigentlich noch glauben? Ich habe gelesen, dass Russland die Annektion der Krim nie so gelungen wäre, wenn Prorussische Akteure die Medien nicht manipuliert hätten.

Filter bubbles, echo chambers, fake news und so weiter…kein Wunder, dass meine Oma mit dem Internet nichts zu tun haben will. Aber ist das der richtige Weg?

Ich weiß nicht, ob das Internet für mehr Demokratie sorgt oder die Demokratie gefährdet. Ich weiß nur, dass das Internet mit seiner Personalisierung und Individualisierung ganz anders funktioniert als Massenmedien wie Radio oder Fernsehen. Und ich weiß, dass das Internet an sich nicht gut oder böse ist. Die Voraussetzungen des Internets unterscheiden sich von denen von anderen Medien, keine Frage. Doch es kommt darauf an, was wir mit dem Medium machen. Jedes Medium kann missbraucht werden, das haben Hitler und Goebbels leider bewiesen.

Es kommt auf uns an, wie wir das Internet benutzen. Wir sollten uns das Internet zunutze machen, um unseren Horizont zu erweitern, mit Leuten auf der anderen Seite der Erde in Kontakt zu treten oder etwas über fremde Kulturen zu lernen.

Ich würde mich freuen, wenn ihr eine Meinung zu dem Thema habt und einen Kommentar da lassen würdet 🙂

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